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身在匹兹堡 心在魔都 的美帝留学生
爱甜食 爱巧克力口味 爱bubble tea
文艺又世俗
坐得住但水平低的程序媛
 
 

美国的钞票和硬币是不是真让人很头疼?

最近搬到了纽约皇后区的Elmhurst这个区域。素有小中国城之称。大中国城应该是皇后区的Flushing,曼哈顿岛上专门有个区域叫China town,我估计可以叫做老中国城吧。

中国人比较喜欢直接用货币,原因并不是太清楚,我猜测一方面可能是习惯使然,另一方面可能就是流传中得容易在财务上做手脚吧。由于搬到这个区域,使用现金的场景大大增加了,主要为下馆子吃饭。有一次我们去Flushing,面对着满街好吃的,却掏不出一张纸币,心里很苦恼,美味吃不到。后来又有一次带着钱去了一个商场的类似“大食代”一样的地方,花了一张20刀都不到的钞票,两个人吃了油条豆浆小笼包老鸭粉丝汤和炒河粉,哼哧哼哧吃得飞起!

偏题啦偏题啦,我这一篇主要是想讲货币。

刚刚把零碎在各个包、盒子、桌子上的散钱整理了一下,想到以往我们总是黑美国人数学太差,商店里找零散的手脚太不麻利。那天我看到一个同学的观点倒是开发了一个新的角度——他们的货币设定不合理!

我边整理就边观察,觉得这真是一个不错的观点啊。我总结了五点,在这里分享一下:

1. 硬币大小和重量没有层次

2. 硬币面值显示不清

3. 硬币面值划分不合理

4. 流通性

5. 纸币颜色相近

首先我们来看一张美元中“铅角子们”的照片,是我刚刚拍的——


从左到右分别是一美分、五美分、十美分、二十五美分、一美元这5种硬币的正反面。一美元我收集到两种,我猜上方那枚是老版一美元硬币,下面我去查了一下维基百科(图见下方),我们可以看到上面那枚叫“Susan B. Anthony dollar”,只有1979、1980、1981、1999这四年发行过(看来挺不多见啊,值得收藏!),后来1986年至今发行一种银币,2000开始发行一种金币,诡异的是这两种同时发行。所以当你拿到一个大个儿的硬币,你从颜色是没法分辨它的面值的,金银两色都可以是当前流通着的一美元。



1. 硬币大小和重量没有层次

这里我要说,本来人家从小到大排列得挺好的,但是偏偏有那么一个奇葩,打乱了硬币们大小和重量的秩序——是谁呢?是一个叫one dime的家伙。dime类似于中文里的“角”,1角=10分,所以1 dime = 10 cents。这个角,就是上面正中间那个,你看它,面值挺大,却比1cents还要小,比5cents还要轻,你拿在手里,你都感受不到它的价值。就是因为有了它对硬币排列秩序的破坏,让硬币识别过程中多了个障碍。现在你回想一下我们的1元、5角、1角硬币,是不是依次变小、依次变轻,甚至5角独一无二的金色,把1元和1角也给划开了。你再看美元的硬币,金色在两端有什么用啊?中间三种全是银色的,想用颜色来减小识别的难度都不行。


2. 硬币面值显示不清

你再拉上去看一看我拍的那张图,如果我不在硬币上方标注它的面值,你能在1秒内迅速找到每一个硬币上关于“面值”的字样吗?没错没错,他们在造币的时候,根本不考虑用户的感受,他们重视于“把谁的头像放在硬币上呀?”而不在意“拿到这枚硬币的人要花多长时间来识别它的面值呀?”而且没有一个统一性。

你看一美分(one cent),写在背面的正中间,已经算是最明显的一个了,但是用的不是阿拉伯数字,用的是英文,所以外国人你就先学好one, two, three再来用我们的货币咯。

五美分(five cents),写在背面的建筑物下方,非常小的字,小得比“美利坚合众国”的字样还小,小的比上方座右铭“E pluribus unum”还小,真的是诚心不想让人第一时间识读啊。同样用的是英文大写而不是数字。

十美分(one dime),写在背面下方,字是变大了,比五美分好多了。但是它的大小和重量,让好不容易看懂了one和five却看不懂dime和cent的(或者老是搞错两者的)外国人时常会怀疑它到底是不是价值最低的那个硬币呢?

二十五美分(quarter dollar),外国人你们以为你们学会了1和5,分清了dime和cent就ok了吗?不是的,你们至少还要再学一个词,叫quarter,它代表的是四分之一的意思。如果你的国家并没有很喜欢用这个概念,那你要花一点时间适应咯。二十五美分从面值划分上来说已经挺怪的了(下一节会说),而且人家面值标注在背面,它标注在正面……所以当你看到一个人头的时候,也许它下面写了面值(25美分),也许没写(其他所有硬币)……它还有一个古怪之处是背面的图案五花八门(当然这也是我很喜欢收集它的原因咯!)。

一美元(one dollar),正面人头,背面写了面值,这样此却又例外地使用了阿拉伯数字和美元符号!不是大写,不是dollar,而是$符号和1的组合。

所以你看,一套正在流通的美元里,充满了变数,充满了例外。有比较统一的标准吗?没有。人头可侧面可正面(一美元是个例外!);字体想大过所有其他字也行,想小过所有字也行(请看1美分和5美分);背面想用房子用房子,想用花草用花草,想用标志物用标志物;面值想用数字就用数字想用英文就用英文(一美元是个例外!);面值出现在背面还是正面都行(25美分是个例外!)……反正你要用个规律总结,总会给你一个例外。这让我想起了要背的那些不规则动词过去时态过分时态……

好处说起来,就是美国人是多么自由自在……无拘无束……

下面鉴赏一下天朝的硬币咯:


上面这套是新版,一目了然啊。下面这套是旧版。



就算你不会中文也没关系,我们都是阿拉伯数字啊。分不清角和元没关系,大的重的那个面值大,小的轻的那个面值小咯。而且数字那么大,你看一眼,一秒都不用就分清面值了是不是?所以你知道为什么美国的收银员收钱找钱的时候要仔仔细细看硬币了吗?他们还真不一定是算术不好,真的是脑子被这么多形式各异的“铅角子”搞乱了!


3. 硬币面值划分不合理

其实也没多不合理,就是因为有个奇葩存在,对对对,就是那个二十五美分。其实1-5-1这样的形式是很好的,标准的二分法。可是美国人非要二分法四分法合起来一起用。对的,关键是合起来一起用!你全部都四分也行啊,你别造five cents,你造quater dime啊,全是四分法,大家脑算器算起来也轻松一点,可是你既有二分法1dime-5cents-1cent,也用四分法1dollar-quatercents-1dime真的让人民们很头痛咯。

所以大脑处理起来是先开四分法算25美分以上的部分,再开启二分法算25美分以下的部分。


4. 流通性

其实如果我们算上分币,比美元还多一款硬币呢。但是为什么在生活中我们不觉得不方便。你回想一下上一次使用分币是什么时候咯?我记得我小学里的时候超市就已经自动抹掉分位了。但是美国……坚持精确到小数点后两位,请看京东超市的零嘴价格:


和沃尔玛的零嘴:



所以为什么总说美国的收营员数学差呢?你买房买车用不着数硬币,可是你去趟超市就知道数硬币数到眼花脑热啊……


5. 纸币颜色相近

讲完硬币讲一下纸币。以前新东方上课的时候,有个老师说她给一个美国人钱,那个人是怎么数的呢?把一张一张钱摊开在汽车的引擎盖上数的。当时只觉得蠢萌蠢萌的美国人数钱方式,现在才知道……也是因为他们的纸币设计得好糟糕啊。

虽然有一点值得表扬,就是他们的纸币几十年都没有变过好像,可持续性特别好。但是上到100美元大钞,小到1美元小票,全都一个色(shai第三声哈哈)!全都一个大小!当你从钱包里拿出一叠钱,100块和1块颜色大小都长一样,就数字不同,人脸不同,你怕不怕;你把钱给出去的时候心里慌不慌!

人民币里十块和50块,就因为颜色一个蓝一个绿,还会有人搞不清楚花错。你说,1块钱和100块钱花错,你心里慌不慌!人民币里颜色不仅不一样,大小还不一样,简直就是在生活中给你“避免发生错误”加了一道保险。美元可不这么想……感觉是拼了命给你加意外啊。

下面为1美元、2美元、5美元、10美元、20美元、50美元、100美元面值的纸币……


下面是天朝的纸币:


比一比谁的识别度高?日常生活里用哪一种更方便?所以新东方老师遇到的那个美国人才要一张张摊开点清楚啊,不一定是他点不清楚,而是怕混了张其他面值的进去他就亏大了啊。大小上和颜色上都很难分辨啊,要一张一张仔细看清数字才行的!

说起来,美国的货币好像也一直啊在出新,比如10美元是2006年才开始长这样的……不知道他们出新版钞票的目的在哪里,反正从用户角度来看,真是一点裨益都没有。

综上所述啊,你说为什么美国人喜欢用卡不喜欢用现金呢。你说收营员为什么在收钱找钱的时候这么痛苦呢。我想这下心里可能都有了一点数吧。

02 May 2015
 
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